Med 'Antiquities' er Cynthia Ozick lige så levende på siden som nogensinde

VedDiane Cole 16. april 2021 kl. 8:00 EDT VedDiane Cole 16. april 2021 kl. 8:00 EDT

I want to do Jewish dreaming, fortalte den prisvindende romanforfatter, novelleforfatter og essayist Cynthia Ozick mig i et interview i 1982. Tæt på 40 år senere forvandler hun stadig fantasifulde drømmerier til blændende skønlitterære værker og destillerer sine ideer. til essays både opfindsomme og geniale. I løbet af hendes karriere har hendes emner spændt bredt på tværs af kunst, litteratur, religion og politik, men hendes kernefokus er forblevet mest fast på kompleksiteten af ​​jødisk historie og kultur.



Med sine 93 år er hun lige så levende på siden som altid. I Oldsager , den seneste af hendes mange bøger, bruger Ozick sin virtuose litterære stil til at væve en gådefuld fortælling om hukommelsens flygtige natur og livets forgængelighed. Plottets flirt med det overnaturlige vil minde læserne om hendes mest berømte historier, bl.a. Den hedenske rabbiner , Sjalet og Putteresser-papirerne . Det samme vil centrale temaer som antisemitismens vedvarende brod og push-pull mellem det hellige og det syndige. Og så er der hendes mangeårige fiksering af Henry James, som hun hylder her ved at placere hans portræt på en fremtrædende måde på en kapelvæg.



Antiquities er med andre ord vintage Cynthia Ozick. Men uanset om du er ny i hendes arbejde eller en mangeårig fan, vil du finde masser at underholde såvel som at forbløffe.

Tilmeld dig Bogklubbens nyhedsbrev



Hendes titel er en skæv dobbeltmoral, der på én gang refererer til de ældre karakterer, hun skildrer, og til samlingen af ​​egyptiske arkæologiske artefakter, der næsten besat bevogtes af novellens fortæller, Lloyd Wilkinson Petrie. Året er 1949, og Petrie, en gnaven enkemand, der længe har trukket sig tilbage fra sin advokatpraksis og kun sporadisk er i kontakt med sin søn, trøster sig ved at skrive sine erindringer og tapper siderne ud mellem lurene på en gammel Remington-skrivemaskine, så nedbrudt som han er. .

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

På én måde ser hans liv i det mindste ud til at være kommet fuld cirkel. Den engang så imponerende, men længe forfaldne Westchester-bygning, hvor han nu bor, er der, hvor han havde boet i sin ungdom, bortset fra at det på det tidspunkt var Temple Academy for Boys, en kostskole i britisk stil, hvortil hans forældre havde pakket ham af på en tidlig alder. Selve skolen var lukket ned år forinden, men for nylig var den blevet omdannet til et midlertidigt alderdomshjem for de syv overlevende skolebestyrere, alle alumner af lang bekendtskab.

Petrie er stolt af at være den yngste og mindst svagelige blandt dem, men de deler alle den knibe, at de har et lille formål tilbage i livet og intet andet sted at tage hen. Ozick skildrer disse Old Boys, der er blevet ældre, som at have ændret sig lidt i løbet af årtierne fra deres bløde, snobbede drenge-selv. Petrie er stadig den afskrækkede outsider og udvalgt mål for ondsindede pranks. Og de tillidsmænd, der i en alderdom glædeligt konspirerer for at tygge nøglerne til Petries elskede skrivemaskine, ser ud til at være uændrede fra de overmodige, ivrige efter at ydmyge barndomskammerater for længe siden.



Dette er baggrunden for, at Petrie i sin erindringsbog vil afsløre den uhyggelige skoleoplevelse, der prægede ham for livet. Ozick opbygger samtidig spænding og giver komisk relief ved at få den fraværende Petrie gentagne gange til at begynde at spilde bønnerne, for så pludselig at bugte sig væk til et andet emne. I disse snakkesalige mellemspil lader han slippe, hvor dybt han bekymrede sig om sin intime ledsager og tidligere sekretær, Miss Margaret Stimmer. Han grubler over sin følelsesmæssigt fjerne mor og sin fars pludselige og aldrig forklarede beslutning om at forlade sin familie og slutte sig til sin fjerne fætter, egyptologen Sir William Matthew Flinders Petrie (en virkelig britisk arkæolog, 1853-1942, hvis fotografi fremstår som bogens frontispice) på en udgravning på bredden af ​​Nilen nær Elephantine Island. Ozicks fortæller (som er fiktiv ligesom hans far) beskriver også de mystiske egyptiske religiøse relikvier, der var blevet overført til ham fra hans far ved hans alt for tidlige død, herunder kvindelige fertilitetsfigurer og en statuette af en langnæbbet stork, et dyr, han senere lærer var forbundet med Egyptens gamle guddomme.

Flere boganmeldelser og anbefalinger

Og altid vender han tilbage til den undvigende skolekammerat, der blev genstand for hans 10-årige forelskelse og kilde til en underliggende livslang følelsesmæssig smerte, Ben-Zion Elefantin. I en skolekultur gennemsyret af antisemitisme bliver den nye studerende Elefantin med sit røde hår, nysgerrige udenlandske accent og jødisk-klingende navn det automatiske grin for enhver elev undtagen Petrie, som selv er udstødt blot for at forsøge at blive ven med ham.

Annoncehistorien fortsætter under annoncen

De binder sig over skakspil, hvor Elefantin kryptisk forklarer, at selvom han blev født i Egypten, er han ikke egypter, og selvom folk antager, at han er jøde, stammer hans herkomst ikke fra de gamle israelitter. Snarere er hans arv arven fra det gamle jødiske samfund fra Egyptens Elephantine Island. For Petrie virker sammenfaldet af, at Elefantins familiehjem er det samme sted som kilden til hans fars artefakter, som en trylledrik, og hvad der derefter sker, får ham til at spekulere på, om han har hallucineret alt.

Har han? Petrie omtaler gentagne gange Elefantin som en genfærd, en revenant, en illusion. Var Elefantin blot en drøm inspireret af Petries fars antikviteter? Fra 1880'erne og frem opdagede arkæologiske udgravninger som dem, Petries far og hans fjerne fætter deltog i, faktisk resterne af et tempel, papyrusruller og andre beviser, der beviser tilstedeværelsen af ​​et hidtil ukendt 5. århundrede f.Kr. Jødisk samfund på Egyptens Elephantine Island. Men det fællesskab var for længst forsvundet, hvilket gjorde Elefantins historie, hvis ikke selve hans eksistens, fantastisk. Ozick overlader det til læseren at afgøre sandheden om Petries møde med Elefantin og hans undvigende gamle tro. Indiskutabel er Ozicks udsøgte kunstneriske evne til at gengive endnu en resonant og foruroligende fortælling.

Diane Cole er bogspalteskribent for Psychotherapy Networker og forfatter til erindringsbogen After Great Pain: A New Life Emerges.

Oldsager

af Cynthia Ozick

Knopf. 192 sider. 21 USD.

En note til vores læsere

Vi deltager i Amazon Services LLC Associates Program, et affilieret annonceringsprogram designet til at give os mulighed for at tjene gebyrer ved at linke til Amazon.com og tilknyttede websteder.

Anbefalet